La Haye | Hug the Tea, boutique & bar à thé bio japonais

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La Haye | Hug the Tea, boutique & bar à thé bio japonais
18th février 2019 MCT
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Une petite boutique bar à thés bio japonais au cœur d’un quartier piétonnier de La Haye. Idéal pour une pause en solo ou à deux, et laisser le temps glisser au rythme des bicyclettes qui filent.

Dans le coeur historique de La Haye

A l’angle des rues Oude Molstraat et Nobelstraat, cet écrin de lumière est posé tel un refuge parmi cafés, bars et restaurants. J’hésite à entrer, de crainte de troubler la quiétude cristalline. De l’extérieur, le regard cherche un bref instant l’espace de dégustation. Hug the Tea ressemble plus à une boutique qu’à un salon de thé. C’est là, le bar aux teintes bois clair est calé contre la vitre. Un client vient d’abandonner son plateau et sa tasse de thé… entrons.

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Showroom – Bar

Hug the Tea s’apparente à un showroom : thés exposés en pot ou soucoupes à sentir, services à thé et céramiques disposés sur les étagères murales.

Le goût de Claire et Lisa, les créatrices du lieu, s’oriente vers le blanc immaculé, des teintes pastel parfois agrémentées de touches fantaisistes… Cette simplicité évoque les pages les plus sobres de nos catalogues déco qui vantent un style nordique accessible.

La carte du bar tient sur un bristol : une sélection de thés japonais classiques, d’une part, douceurs et glaces, d’autre part. Notre choix porte sur un gyokuro et un matcha cake, un thé matcha et une glace du même parfum. En terrasse extérieure, sur les quelques places de la banquette face aux thés exposés ou bien au bar ?

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Sur les bicyclettes de La Haye

S’installer au bar apposé contre la vitrine revient à se trouver à la lisière de deux mondes le temps d’une pause. Adossé au Japon et ses senteurs, c’est un après-midi typiquement hollandais qui se déroule de l’autre côté de la vitre, dans la rue.

Un couple grisonnant passe, en duo, imprimant un rythme modéré à leur pédalier. Côte à côte, ils se tiennent compagnie et conversation, son vélo à elle légèrement derrière le sien, sans doute ont-ils toujours avancé ainsi dans la vie.

En costume bleu nuit, des sacoches de cuir rouge du chaque côté du porte-bagage, une élégante à la chevelure d’argent fend l’air avec droiture, chic et décontraction.

Un vacancier passe à toute allure.

Avec sa mine pensive et concentrée, un cadre en veste claire sur son vélo ébène nous jette un regard furtif. Lui semble pressé de retrouver son bureau alors que nous sommes en train de déguster thés, glace et pâtisserie.

Précisément, notre commande est là. Mon associé du jour déguste son Gyokuro et son matcha cake.

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Saveurs de matcha

Je commence tactiquement par la glace au matcha. Et alors, comment est-elle ? Après un long instant parmi tous les souvenirs de glaces qui me reviennent en palais, j’apprécie l’adéquation harmonieuse entre une saveur pas trop sucrée et la texture fondante de celle que proposent les hôtesses de la maison. Un bel équilibre entre une texture ni trop fine ni trop granuleuse, et la tendresse délicate du sucre. La douceur ouatée d’une veste légère sur les épaules sous un doux ciel de printemps.

Vient ensuite le thé matcha : à la fadeur des premières gorgées succèdent des tanins dynamiques alors qu’on rencontre le fond de la tasse.

La voix nue d’une chanteuse et les notes folk de sa guitare unplugged résonnent alors avec plus de clarté dans la boutique bar où Claire et Lisa nous font traverser les mers, sur les vagues des thés de Shizuoka, Miyazaki et Kagoshima.

Pourquoi Hug the Tea ?

  • Hug the Tea est probablement l’une des rares adresses pour déguster un thé à La Haye.
  • La certification bio des thés servis.

Informations pratiques

. Adresse. Oude Molstraat 16 | 2513 BB The Hague | The Netherlands

. Horaires d’ouverture. Du lundi au samedi jusqu’à 17h30. Ouverture le lundi à 13h, du mardi au vendredi à 10h, le samedi à 11h.

. Prix. High tea à partir de 24,95€ par personne, à partir de 2 personnes. Thés Matcha entre 4€ et 8€. Confiseries entre 1,5€ et 2,5€. Gaufres et Pancakes entre 8,5€ et 10,50€. Bols légumes entre 7,50€ et 11,50€.

. Voir le site de Hug the Tea