Paris | Zen Zoo, aux saveurs de Taïwan

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Paris | Zen Zoo, aux saveurs de Taïwan
3rd avril 2018 MCT

Rendez-vous chez Zen Zoo à Paris, un salon de thé taiwanais niché dans le quartier japonais de la rue Sainte-Anne, à l’angle de la rue Cherubini et de la rue Chabanais. Une adresse d’évasion façonnée aux humeurs parisiennes : frénétique et attentionné la semaine à l’heure du déjeuner, tranquille jusqu’au milieu d’après-midi, espiègle et récréatif les fins d’après-midi, amical et familial le week-end. Incontournable pour déguster un thé taiwanais en accompagnant un repas, un en-cas ou un-e ami-e !

Le lieu

L’enseigne calligraphiée, à l’apparence carrelée et légèrement défraîchie, évoque bien une promesse de voyage. On entre. La piqûre du froid s’évanouit. Ce décor aux teintes chaudes et boisées mêle nos bonnes chaises rondes de bistrot parisien à la transparence feutrée d’un rideau de paille fine qui filtre lâchement le soleil. Avec la douceur timide d’un samedi printanier encore jeune et sous une énergisante musique classique, nous aurions tout aussi bien pu nous imaginer dans la chaleur enveloppante d’un Café Lumière…

Le voisin de gauche, dos à la vitre, se réchauffe sous ce ciel bleu. La petite famille, à droite, déguste avec curiosité légumes et viandes. Nos plateaux arrivent. A peine dix minutes se sont écoulées depuis la commande. Juste le temps de soupeser les saveurs de la carte en se disant qu’il faudra prendre place la prochaine fois sur ce banc dur, élégant et chinois, sous cette vitrine nue et transparente.

 

Déjeuner chez Zen Zoo

Les menus du midi comprennent entrée – plat ou plat – dessert ou entrée – plat – dessert, à accompagner d’un thé. Tout est préparé en cuisine par un chef qui s’assure, par des coups d’œil réguliers vers la salle, que les convives se régalent : c’est le cas !

Déjeuner chez Zen Zoo, Paris

Sur la carte, les recettes de thé incluent systématiquement les perles de tapioca que l’on trouve dans les bubble teas. Mais elles sont retirées sur demande et on retrouve alors de classiques thés d’origine, au parfum préservé. Question de préférence. Pour certains, c’est un moyen d’adoucir certaines saveurs trop relevées. Personnellement, dédier un moment au sucré clôt de manière plus certaine les fins de repas.

Les desserts au thé qui sont proposés semblent appétissants… sur la carte. L’élégance de la présentation ne comble pas une absence de saveur. Qui n’a jamais consenti un effort d’imagination devant une promesse sucrée inassouvie, en espérant une meilleure prochaine fois ? Finalement, dans le match des saveurs, le salé l’emporte ici sur le sucré. La prévenance de l’accueil et du service donne envie de revenir chez Zen Zoo.

Zen Zoo, Dessert

 

Tea Time chez Zen Zoo

On y retourne un après-midi de semaine avec la ferme intention de nous focaliser sur nos assiettes. Avec mon associé du jour, aussi gourmand que réservé, nous testons chacun une formule. Celle de 10 euros comprend un thé et un panier de dim-sums, celle de 14,50 euros inclut en plus une saveur sucrée.

Dim-sums végétariens

Tea Time chez Zen Zoo, panier de dim-sums végétariens

 

L’appétit s’éveille à la simple vue des plis dentelés qui forment l’encolure des dim-sums fumants. Dans un premier panier, quatre raviolis renferment chacun un double étagement croquant de pousses d’épinard et de crevette fraîche, enveloppé dans un voile à la texture soyeuse. Dans l’autre, les trois raviolis végétariens offrent une promenade printanière de parfums entremêlés : champignons, vermicelles et carottes se lient de manière attachante sous une tendre pâte.

Avec sa robe dorée, le thé oolong de haute montagne évoque une eau de source parfumée, l’aube au bord d’un lac qui ne demeure tranquille que quelques instants. La senteur de l’herbe fraîchement tranchée présage l’apparition d’une silhouette encore lointaine. Au fil de l’infusion, la voilà qui se manifeste : farouche, incisive, surprenante. Le caractère amer et acide du oolong des hautes montagnes défie alors la tarte yuzu citron, crémeuse et croustillante.

 

Infos pratiques

ZEN ZOO, 2 rue Cherubini, 75002 Paris. Métro Pyramides. www.zenzoo.com

Déjeuner : venir tôt, dès 12h, ça se remplit vite !